Petite enfance : Fondation Je marche vers mon avenir

De gauche à droite derrière : Paul-eÉmile Ottawa, chef de Manawan; Michel Lessard, directeur général de la Fondation; François Néashit, chef de Wemotaci; Éric Duguay administrateur; Christian Awashish, chef d’Opiciwan et administrateur; Constant Awashish, grand chef du CNA; Martial Awashish président du c.a.; Paula Saint- Pierre, administratrice; Ken St-Gelais de la coentreprise de la scierie d’Opiciwan; Ghislain Picard, chef de l’APNQL. De gauche à droite, Kathy Black et Suzanne Chilton, administratrices.

Trois-Rivières – C’est au rythme du chant des petits enfant atikamekw que les activités de la Fontation Nikanik nit ici matcan Je marche vers mon avenir ont été lancées aujourd’hui à Trois-Rivièves.

Grâce à l’initiative des directrices Paula Saint-Pierre, Suzanne Chilton et Kathy Black des trois centres de la petite enfance (CPE),respectivement Obedjiwan, Manawan et Wemotaci, qui ont constaté que le tiers seulement des enfants bénéficiait des services professionnels des CPE. Les deux autres tiers n’y ont pas accès par manque de place; c’est pourquoi, les directrices (maintenant membres du conseil d’administration de la Fondation) se sont entourées de gens qui voulaient faire la différence et soutenir ces tout-petits, d’où la mise sur pied de la Fondation.

Cette dernière aura pour mission d’appuyer les familles et les organismes en place pour combler des besoins de base (nourriture et vêtements) des enfants et offrir des mesures éducatives, du matériel d’apprentissage ainsi que des services professionnels. La Fondation veut ainsi permettre à chaque enfant d’atteindre ses rêves et de s’épanouir, physiquement et psychologiquement.

Les conditions de vie dans les communautés atikamekw sont difficiles et les enfants en bas âge et leur famille sont les premiers à être affectés par les problèmes socio- économiques et l’isolement. Pourtant, les Atikamekw entrevoient l’avenir avec optimisme et on assiste en ce moment à un véritable « baby-boom » au sein de la Nation. Seulement dans les trois communautés de Manawan, d’Opitciwan et de Wemotaci, on compte plus de 1000 enfants âgés de 0 à 5 ans.

Selon le président de la Fondation, Martial Awashish, les enfants sont le bien le plus précieux que toute nation possède et il en va de la responsabilité collective d’en prendre soin. « C’est pourquoi l’équipe de la Fondation, des Atikamekw et des Québécois, se sont réunis afin de tout mettre en œuvre pour aider ces petits de 0 à 5 ans et leur famille ».

Le lancement a eu lieu en présence des chefs des communautés atikamekw, ainsi que des dignitaires et des élus de la région qui s’étaient déplacés pour l’occasion, MM. Martial Awashish, président de la Fondation, Constant Awashish, grand chef de la Nation Atikamekw, et Ghislain Picard, chef de l’Assemblée des Premières Nations Québec-Labrador (APNQL) ainsi que Mme Sylvie D’Amours, ministre responsable des Affaires autochtones, ont tour à tour rappelé l’importance de soutenir les initiatives permettant aux enfants d’atteindre leur plein potentiel.

Lorsqu’il est question des enfants, a insisté le grand chef du CNA. Constant Awashish, il ne faut rien négliger pour les aider à atteindre leur plein développement. « Ils représentent l’avenir de notre Nation! Je suis fier des initiatives qui sont faites pour venir en aide aux petits atikamekw et leur famille. J’invite les organisations qui sont amies des enfants et des Atikamekw à observer et soutenir ce type d’initiative.

Pour le chef de l’Assemblée des Premières Nations Québec-Labrador (APNQL), Ghislain Picard la réconciliation entre peuples devient un lieu de rencontre pour des initiatives qui invitent à la collaboration entre Premières Nations et Québécois. La Fondation Je marche vers mon avenir répond à cet appel et nous permet de travailler ensemble à la réalisation de projets communs. Je tiens à remercier celles et ceux qui collaborent à la réalisation de ce beau projet ».

La ministre responsable des Affaires autochtones du Québec, Mme Sylvie D’Amours, affirme qu’en tant que société, il faut travailler à protéger et accompagner les tout-petits dans un présent et vers un avenir qui leur garantit des conditions optimales de développement de leur potentiel humain. « Cela doit être accompli tout en respectant leur culture et leur langue propres. La mission de la Fondation Je marche vers mon avenir rejoint ces objectifs », a-t-elle conclu.

Un don important

La mise en œuvre de la mission et l’atteinte des objectifs de la Fondation seraient évidemment impossibles sans appui financier. À ce titre, l’entreprise Produits forestiers Résolu, qui est partenaire du Conseil d’Opitciwan en matière d’exploitation d’une scierie dans la communauté, s’est démarquée comme véritable leader du développement social et culturel des communautés atikamekw en profitant du lancement de la Fondation pour annoncer un don majeur de 25 000 $.

Pour obtenir plus d’informations au sujet de la Fondation ou pour faire un don, visitez le www.jemarcheversmonavenir.org ou la page facebook Fondation je marche vers mon avenir.